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General Motor le declara la guerra a Fiat Chrysler por actividades ilegales

Siempre hubo guerras comerciales entre los fabricantes de autos, y más entre los tres grandes de Detroit, que pelean por posicionarse en cada segmento de la industria.

Pero esta vez la guerra paso a ser algo más seria, ya que General Motors presentó una demanda de extorsión contra Fiat Chrysler, lo que representa una bomba legal para la industria automotriz estadounidense.

Según cita el sitio Auto News, el lado de GM expone en detalle forense cómo FCA supuestamente conspiró durante muchos años para canalizar pagos a funcionarios de la UAW (unión de Trabajadores), corromper el proceso de negociación colectiva sobre salarios y así asegurar una ventaja competitiva.

En esencia, está tratando de reescribir la última década de la historia de la industria automotriz estadounidense, que vio a GM y Chrysler recuperarse dramáticamente de la bancarrota del Capítulo 11.

Según GM, la fusión del Fiat de Italia con el Chrysler de Michigan y su posterior renacimiento bajo el liderazgo de Sergio Marchionne se basó en la corrupción.

Puede ser difícil probar partes de su caso, particularmente su afirmación de que el objetivo de la supuesta conspiración era debilitar a GM y forzarlo a una fusión con Fiat.

La compañía italiana dice que la demanda no tiene fundamento, lo que implica que cualquier pago de sobornos habría sido un caso de algunas manzanas podridas.

Sin embargo, esta es una defensa incómoda: los fiscales federales han acusado a los gerentes de la FCA de tratar de mantener a los funcionarios sindicales «gordos, tontos y felices» y tres de los ejecutivos de la compañía se han declarado culpables de varios cargos.

Independientemente de si GM logra extraer miles de millones de dólares de compensación de su rival, la demanda parece calculada para castigar a Fiat y desestabilizar su recuperación.

La fusión propuesta por Fiat con Peugeot SA de Francia, un posible acuerdo laboral con la UAW y la reputación del difunto Marchionne están en juego. Las relaciones entre los dos fabricantes de automóviles y con los sindicatos de Estados Unidos nunca volverán a ser las mismas.

La demanda de GM contiene muchos reclamos bien salados, pero esto va mucho más allá de las acusaciones de comidas de lujo, viajes y obsequios a funcionarios de la UAW para asegurar costos laborales más bajos y más flexibles.

En las acusaciones de GM, el pecado original se remonta a 2009 cuando la compañía italiana logró ganar el apoyo del gobierno de los EE. UU. para obtener el control operativo, sin efectivo, sobre una icónica compañía automotriz Chrysler, que estaba en la bancarrota.

Y GM deja pocas dudas sobre dónde se detiene el dinero por la supuesta orgía de soborno sindical que siguió: el ex jefe de Fiat, Marchionne.

Esto es impactante porque para muchos inversores Marchionne fue un héroe que creó un gran valor. Sin lugar a dudas, esto rallado con GM, cuya notable recuperación posterior a la crisis le permitió defenderse de las propuestas de fusión de FCA.

La era de Marchionne se puede ver oscurecida

Hay otras cosas que arrojan una nube sobre la era de Marchionne. El año pasado, la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. descubrió que, durante su mandato, FCA engañó fraudulentamente a los inversores sobre la cantidad de vehículos nuevos que vendían él y sus concesionarios cada mes.

Además, los Estados Unidos presentaron cargos penales contra FCA este año relacionado con la supuesta trampa de emisiones de diésel entre 2011 y 2017.

El fabricante de automóviles acordó pagar $ 800 millones en enero para resolver las demandas de diésel presentadas por los estados, los propietarios de automóviles y el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, que lo calificó de mal actor.

Si bien Marchionne no está vivo para defenderse, el manto de salvador de la industria automotriz ha pasado al jefe de Peugeot, Carlos Tavares.

Adquirió la filial europea Opel / Vauxhall de GM en 2017 y la cambió en un tiempo récord, una vergüenza para GM que no logró más que pérdidas allí.

La demanda de GM será una gran prueba para él y puede alentarlo a repensar los términos de la fusión Peugeot-Fiat, que claramente favorecen al lado italiano.

La medida de GM también pone los tornillos en la UAW para negociar particularmente con FCA por un nuevo acuerdo laboral.

Si el sindicato no sale con buenos términos de esas conversaciones, se verá obligado a un fabricante de automóviles del que supuestamente ex funcionarios aceptaron sobornos.

Estas tácticas de tierra quemada aún podrían ser contraproducentes para GM. La agitación tecnológica y regulatoria que ha trastornado la industria automotriz probablemente necesite cooperación, no disputas.

GM ya ha asegurado un nuevo acuerdo laboral con la UAW, pero volver a emitir la ropa sucia del sindicato no ayudará a sus propias relaciones con los empleados, que han quedado marcadas por 40 días de huelgas este año.

GM dice que el momento es una coincidencia, pero nada acerca de esta demanda se siente al azar. Es una declaración de guerra corporativa guiada por precisión.

Que se entiende de todo esto

Para mi entender, la Fiat utilizó las mañas de ganar favores muy a la italiana, donde los negociados por debajo de la mesa son normales, como sucede en los países del tercer mundo.

Estos trucos y engaños para conseguir ventajas, a pesar de ser también normales en los países del primer mundo, son una costumbre tan a la vista en empresas gigantescas en los Estados Unidos, y en este caso se ve a la clara que estas “Manas a la italiana”, eran para hacerle una zancadilla a la General Motors.

Esto recién comienza, pero puede ser una guerra en los escritorios, que pudieran debilitar a las dos automotrices que hoy están el alza, ante la tercera de Detroit que es Ford, y que está al borde de caer en una bancarrota.

 

Fuente: Auto News

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